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BALLENA

DELFIN

ORCA

TIBURON

 

 

ANIMALES MARINOS

Los orígenes más antiguos de estos animales no han salido a la luz hasta fechas recientes.
Un día de Diciembre de 1.979, un equipo internacional de científicos se hallaban buscando fósiles de mamíferos terrestres en rocas de 50.000.000 de años de edad, correspondientes al Eoceno (ver cuadro de períodos más abajo), depositadas en los primeros tiempos de la evolución de los mamíferos modernos. Se encontró un hueso fosilizado en un canto rodado, que resultó ser un cráneo de un mamífero del tamañode un perro.. Se conjeturó que podría tratarse del cráneo del grupo más antiguo conocido de cetáceos, los primitivos arqueocetos. Este hallazgo, denominado Pakicetus inachus, se considera el cetáceo más antiguo conocido por la ciencia.

Por distintas evidencias, se pensó que probablemente Pakicetus y su rama vivieron quizá primero en los cursos inferiores de los ríos costeros que desembocaban en el somero y cálido mar de Tetis. En el Eoceno, este mar era un cinturón oceánico que ceñia casi todo el globo y con el tiempo pasó a conformar el mundo de los arqueocetos.
En tiempos de Tetis, los arqueocetos aumentaron de tamaño en relación a sus ancestros terrestres; la mayoría de la rama fue adquiriendo aproximadamente el tamaño y forma de los delfines modernos. Estos arqueocetos tenían la cabeza larga y estrecha, casi como un cocodrilo, y las mandíbulas como pinzas, dotadas de dientes piramidales, a menudo aserrados.
Entonces, en un destello de tiempo geológico, una única rama de estos cetáceos antiguos, el de los dorudontinos, escapó de Tethis y se extendió por todos los oceános del mundo.

Parece ser que lo que desencadenó la dispersión de los ballenas en todos los oceános del mundo, fué la deriva de Australia separándose de la Antártida, un cambio en la circulación oceánica, y el inicio de la glaciación en el montañoso continente de la Antártida
Con todo esto la superficie del agua de la Antártida se heló, lo cual hizo que el agua de la capa inferior fuese fría y su salinidad elevada. Alrededor de la Antartida, esta agua fría y salada se hundió en las profundidades del océano y empezó a trasladarse hacia el norte a lo largo de los fondos oceánicos.

Allí donde esta agua Antártica llega a la superficie, prosperan muchas plantas marinas microscópicas que la enturbian.

 

CARACTERISTICAS GENERALES

 

Existen principalmente dos grupos de mamíferos que viven asociados en mayor o menor medida al medio marino (hay un tercero, pero que no está representado en Europa; es el grupo de los Sirenios, con el dudongo y el manatí).
El primero que vamos a tratar aquí, los Pinnípedos, dependen todavía de la tierra firme para su reproducción. Paren a sus jóvenes en la costa o la banquisa (las especies árticas), y éstos suelen evitar el agua antes de su primera muda.
Por el contrario, los Cetáceos están completamente disociados de la vida terrestre y su ciclo entero se realiza en el mar. A este grupo, pertenece el mayor animal conocido que haya vivido jamás en la superficie del planeta: el roncual azul, algunos de cuyos especímenes pueden tener una longitud de 30 metros y pesar más de 100 toneladas. Las especies conocidas son de tamaño y ecología muy variados, Algunas formas son exclusivamente pelágicas y evitan las aguas costeras poco profundas. Otras, son observadas más cerca de la orilla; existen incluso cetáceos costeros. Aunque a veces algunos individuos penetran en estuarios y hasta remonten ciertos ríos, siguen siendo esencialmente marinos. Sin embargo, existe un pequeño número de delfines que son dulceacuícolas, pero no se encuentran en Europa.

ESPECIES DE FOCAS

Hay principalmente seis especies de focas que se pueden ver en la península ibérica con relativa frecuencia, y son:

  • Foca común (Lobo mariño) - Poca vitulina
  • Foca ocelada (Foca anelada) - Poca hispida
  • Foca gris (Foca cincenta) - Halichoerus grypus
  • Foca de casco (Foca de capelo) - Cystophora cristata
  • Foca barbuda - Erignathus barbatus
  • Foca monje (Foca do mediterráneo) - Monachus monachus

Algunas características del esqueleto de los pinnípedos son: la conformación robusta de su caja torácica, al carecer de clavículas y la flexibilidad de su columna vertebral.

 

 

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